El helicoptero Kaman SH-2 Seasprite , comenzo su vida de servicio de una forma bastante modesta, era un helicoptero ligero utilitario, con un solo motor y rotor de cola tripala, sin embargo fue el helicoptero que mas cambios radicales ha enfrentado, convirtiendsose en enemigo mortal de los submarinos sovieticos, con el tiempo se fue convirtiendo poco a poco en la plataforma de deteccion electronica mas avanzada de los mares. Su primera funcion fue SAR (Search and Rescue=Rescate y Busqueda), desde las cubiertas de los portaaviones, desdoblandose en la funcion de Plane Guard, (un helicoptero se encuentra en vuelo a la izquierda y atras de un avion lanzado con catapulta, si algo va mal y el avion cae al mar, el helicoptero se lanza a toda velocidad a salvar al piloto)

Cuando hizo su primer vuelo, en 1959, ya se adivinaban grandes cambios, el USS Nautilus SSN-571, habia hecho su aparicion, y el enorme potencial de los buques submarinos empezaba a aparecer, los sovieticos habian capturado toda la tecnologia submarina alemana y estaban aprovechandola a fondo, los primeros buques de la clase Zulu eran copias al carbon de los alemanes Tipo XXI, mientras que los Whiskey eran perfeccionamientos y se habian fabricado en cantidades inigualables, los sovieticos habian hecho mas submarinos de esta clase, que los que los alemanes habian tenido disponibles en cualquier momento de la guerra, y sus tacticas eran facilmente previsibles, romper por el Baltico o el Mar del Norte para interrumpir la navegacion aliada en caso de guerra, en caso de que hubiese estallado la guerra fria, hubiese habido una gran batalla submarina, muchos mas devastadora que la de la guerra anterior, pero aun asi, los mandos navales norteamericanos creyeron que podria vencerse con las mimsa armas que habian destruido la flota alemana, portaaviones de escolta y fuerzas ligeras antisubmarinas.

kaman_sh2-seasprite

La llegada del submarino balistico cambio todo esto, ya noera un arma tactica, sino una estrategica, y su destruccion ya no podia esperar a que se acercase a un convoy, era necesario buscarlo y destruirlo antes de que se pusiera a tiro, las armas pasivas defensivas ya no eran suficientes, debido a ello se dio un gran impulso a los aviones antisubmartinos basados en tierra y viejos portaaviones de la clase Esex fueron modificados para patrullar las extensas aguas cercanas a los Estados Unidos, totalmente equipados con aparatos antisubmarinos, dispuestos a localizar y destruir cualquier posible amenaza. Los submarinos sovieticos eran convencionales y llevaban sus misiles fuera del casco, por lo que estaban forzados a salir a la superficie para disparar sus misiles, originalmente SCUDS, en ese momento serian vulnerables. Sin embargo la siguiente generacion de submarinos estrategicos era muy diferente, la propulsion nuclear los hacia capaces de permanecer sumergidos indefinidamente, y los nuevos milises podian ser disparados sumergidos, esto junto a la necesidad de la USN de retirar sus viejos portraaviones antisubmarinos ASW, dejo a la marina con un gran problema, mas oceano que vigilar y menos buques para hacerlo.

A principios de los setentas, se creo el concepto LAMPS (Light Airbone Multiporspose System = Sistema Ligero Aerotransportado Multiproposito), en el cual todos los buques de escolta recibirian material aereo, en la forma de un helicoptero ligero, para funciones ASW; los destructores y fragatas de escolta eran la mejor y mas numerosa arma en contra de estos buques, pero su radio de vision aun con radar era pequeña, se penso entonces en equiparlos con una pequeña cubierta y dotarlos con un helicoptero pequeño para darles mas alcance, sin embargo muchos de ellos habian sido diseñados desde el inicio sin cubiertas de vuelo, o bien tenian poco espacio para la cubierta y un hangar cubierto, el SH-3 era ideal, pequeño y con gran maniobravilidad, era la eleccion obvia.

Los primeros helicopteros conocidos como HU2K en el viejo sistema de nomenclatura naval, tenian una electronica austera y armamento ligero, habina estado operando desde principios de los sesentas en roles utilitarios y de Rescate SAR, realizando plane guard desde la cubierta de los portaaviones, ademas del peligrosisimo rescate de pilotos derribados tras lineas enemigas, para lo que fueron equipados con blindaje y una ametralladora Minigun, otros mas habian sido transformados en el campo como Cañoneros (Gunships), para escoltar otros helicopteros o bien para dar apoyo a la Brown Water Navy (Marina de aguas cafes, el sobrenombre dado a los buques de patrulla costera y fluvial de la USN)

El diseño del nuevo helicoptero SH-2D entro en las lineas de produccion a principios de los setentas, los principales cambios eran la dotacion de dos motores, rotor de cola con cuatro aspas, nueva electronica un pequeño radar de busqueda y nuevos y potentes equipos de deteccion submarina, un sonar de inmersion y sonoboyas de deteccion pasiva y activa, ademas de un torpedo acustico y cargas de profundidad, aunque esta version solo era provisional, la version definitiva SH-2F entro en servicio hasta 1973, esta equipada con un motor mas potente, un rotor mas grande, capacidad de lanzar misiles antibuque y un poco mas de carga maxima, fue a este estandar que todos los anteriores helicopteros fueron reconstruidos, la version final SH-2G Super Seasprite no entro enservicio hasta muy tarde en los ochentas, tenia un motor mas potente, electronica de estado solido, un radar sobre el horizonte, mejores armas antibuque, pero lo mas impresionante fue su capacidad antiminas, una especialidad que se habia descuidado bastante en los ultimos años en la Marina, sin embargo ya solo sirvio en unidade de Reserva, el grueso de la flota fue reemplazada con el SH-60 Sea Hawk. Los ultimos helicopteros fueron dados de baja cuando se retiraron las ultimas fragatas clased Knox.

La historia operativa del Sea Sprite, empezo en los sesentas, como helicoptero utilitario o plane guard en las flotas de portaaviones, cada uno de los cuales llevaba al menos un destacamento de cuatro aparatos para esta funcion, usando los mas grandes Sea King como antisubmarinos, cuando la guerra de Vietnam empezo, se le empleo tambien en las funciones de Utilidad, ASW y lo mas peligroso SAR en zonas controladas por el enemigo, al equiparlo con un cañon Minigun para defensa cercana se dio un paso muy importante, el helicoptero artillado era un concepto muy novedoso en ese entonces y se uso el Sea sprite tambien para probarlo, algunos aparatso fueron convertidos en los primeros helicopteros de ataque de la USN, con ametralladoras y cañones y usados ampliamente en las primeras etapas del conflicto, probaronser muy utiles, pero el pequeño motor y poco peso que se podia transportar lo reelegaron rapidamente cuando llegaron los mas grandes y potentes Huey.

Cuando el concepto LAMPS evoluciono, el pequeño tamaño y la gran agilidad del Seasprite lo convirtio en el candidato ideal, se le doto con el a todas las flotas norteamericanas y estuvo presente en todos los oceanos del munso en el mediterrano participo en los mas grandes eventos (la guerra del Yom Kippur, el incidente del USS Lyberty, la invasion de Libano, etcetera), mientras que en el Mar de China participo en las operaciones que siguieron al abordaje del USS Pueblo, y a las amenazas de China a Taiwan, sirvio en el Pacifico y en el Atlantico, durante ese periodo salvo muchas vidas en altamar. rescatando a tripulaciones enteras de buques en problemas. Tambien ayudo a patrillas el estrecho de Ormuz en la Primera Guerra del Golfo entre Iran e Iraq, cuando en 1991 se invadio a este ultimo pais, los escudrones antisubmarinos sirvieron realizando patrullaje costero y SAR, ya que este pais no contaba con submarinos.

El Sea sprite fue exportado en pequeñas cantidades, Nueva Zelanda opero un escuadron, mientras que Australia opto por el SH-2G, que finalmente casi no se materializo, Polonia recibio 4 incluidos en su adquisicion de dos fragatas de la clase Oliver Hazzar Perry, y finalmente Egipto adquirio 10 aparatos de los que habian sido retirados por la USNR, el helicoptero seguira en uso hasta la proxima decada al menos, pero ya no sera una vista usual en los ocenaos del mundo.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el SH-3F
Pais de origen: Estados Unidos
Tipo: Helicoptero Antisubmarino
Motor: 2 x General Electric T58-GE-8F turboshaft con 1350 shp (1007 kW)
Performance: Maxima velocidad: 265 km/h. Techo de servicio 6860 m. Alcance: 679 Km (366 nmi)
Peso: 3193 Kg vacio, 5805 Kg cargado.
Dimensiones: 13.41 m diametro de rotor, 15.9 m longitud, Altura 4.72 m;
Armamento: 2 pilones, uno a cada lado del fuselaje, usualmente para Torpedos Mk 46 o mk 50, en las versiones de exportacion se llevan misiles antiqugue u otros sistemas de armas.



USUARIOS

Estados Unidos Navy, (HSL 31 Arch Angels, HSL 32 Invaders, HSL 33 Seasnakes, HSL 34 Green Checkers, HSL 35 Magicians, HSL 36 Lamplicghters, HSL 37 Easy Riders, HSL 40 Airwolves, HSL 41 Seahawks, HSL 42 Proud Warriors, HSL 43 Battle cats, HSL 44 Swamp Fox, HSL 45 Wolfpack, HSL 46 Grandmasters, HSL 47 Saberhawks, HSL 48 Vipers, HSL 51 Warlords, HSL-60 Jaguars, HSL 74 Demon Elves, HSL 84 Thunderbolts, HSL 94 Titans) y Nueva Zelanda, del SH-3G se uso en Australia, Nueva Zelanda, Egipto, Polnia y la US Navy Reserve.

CAPTURADOS

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MODELISMO

Este modelo fue fabricado por Airfix, el mio procede de la edicion de Lodela, el molde es bueno, y ensambla sin problema alguno, el interior es mas o menos detallado, el exterior esta reslatado, incluyendo los remaches, que si bien son grandes, con tres manos de pintura espesa apenas y sobresalen, hay que tener cuidado en el ensamblaje, hay muchas piezas delicadas, es un modelo nivel 3, las calcomanias son para un aparato del HSL-33 en alta visibilidad, en Inglaterra ya tiene como diez años que no se edita el modelo.



GALERIA

USMC
Escuadron HSL-33

Uno de los escuadrones ligeros antisubmarinos es el HSL-33 "Sea Snakes", fue establecido en Julio de 1973, en la costa Oeste, sirviendo en los buques escolta hasta 1994, fecha en que fue disuelto. En el tiempo que existio, su principal funcion era la Antisubmarina (ASW), sin embargo tambien realizo rescates en Altamar y patrullaje costero, (en la guerra del Golfo las unidades antisubmarinas tuvieron que encontrar otro trabajo, ya que el enemigo, no tenia submarinos), sirvio en buques alrededor del mundo, usualmente la unidad se divide en dettachments, asignados a diferentes escuadrillas de destructores y fragatas, conservando un centro administrativo Estados Unidos.

Modelo original de Airfix, en su reedicion de Lodela, a excepcion de la caja, todo lo demas es estandard de Airfix, buen modelo, excelentes detalles, las calcomanias son para un aparato del HSL-33, un problema con los helicopteros ligeros en 1/72, es su fragilidad general, las piezas son extremadamente delgadas, en particular los ejes de las aspas y los trenes sin embargo soportan un gran peso, lo que hace que sea muy facil que se rompan, es mejor reemplazarlas con metal de clips. La ultima fotografia muestra algunos Seasprite en escala 1/600 de la marca Monogram en la maqueta de un portaaviones.



FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1 En su funcion incial un UH-2A del HC-1 en planeguard junto al USS Kitty Hawk en Vietnam
FOTO 2 Uno de los primeros SH-3 del HSL-37, en el esquema de finales de los setentas
FOTO 3 Un aparato del HSL-31 despegando de la cubierta de un buque de la escolta
FOTO 4 Las diferencias entre los helicopteros antisubmarinos y sus previos utilitarios son un timon fijo mas grande, y los depositos junto al tren.
FOTO 5 Un helicoptero del HSL-33, con el tren desplegado
FOTO 6 Un helicoptero aterrizando.
FOTO 7
FOTO 8 En el esquema del final de sus años operativos, grises sobre grises.

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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